蘋果的游戲機夢,可能是從 25 年前這款失敗產品開始的

摘要

蘋果的「游戲折騰史」。

前段時間,有媒體報道稱蘋果將推出一款面向電競市場的高端游戲電腦,價格高達 5000 美元(約 3.5 萬人民幣)。它的類型可能是類似 iMac 的一體機,或者類似 MacBook 的筆記本電腦,預計將在 2020 年 6 月的 WWDC 大會上公布。

這條新聞事出突然,但仔細想想也是有理可循。蘋果在供應鏈方面的積累已經足以支撐游戲電腦的制造,剩下的只是解決生態問題,這方面有游戲訂閱服務 Apple Arcade 鋪路,實行起來應該不會太難。

先不管這條消息真實與否,蘋果與游戲的淵源實際上已經由來已久。


喬布斯:前雅達利員工,參與制作《打磚塊》

蘋果與游戲最早的聯系,可能得從喬布斯開始說起。在創立蘋果之前,喬布斯正在當時剛剛興起的游戲公司雅達利任職,雅達利對游戲簡單性的追求,影響了之后喬布斯的產品設計理念。當時,世界上第一款街機電子游戲《Pong》在雅達利誕生,而喬布斯參與了它的下一代版本設計,這也就是大家耳熟能詳的《打磚塊》,一起開發的工程師還有蘋果的另一位聯合創始人沃茲。


Apple II:開啟個人電腦革命,游戲開發者首選

接下來的故事就是蘋果公司建立,推出了世界上首款個人電腦 Apple I。1977 年,下一代機型 Apple II 發布,這款機器的上市和普及開啟了個人電腦的革命,它的定位不再局限于極客和工程師群體,而是面向大眾,一些中產家庭也能支付起 Apple II 的價格。當然,這同時也刺激了電腦游戲的發展。

不同于蘋果電腦后來的封閉式設計風格,當時的 Apple II 系列以開放性著稱。硬件方面,它的主板上有 8 個擴充槽,用戶可以借助一些第三方設備來擴展其功能,比如存儲器擴展卡、硬盤、網絡組件、聲卡,當然也包括游戲手柄。

軟件方面,它在 ROM 中內置了兩種基于 BASIC 的編程語言,Applesoft 和 Integer。這使得 Apple II 成為應用開發和游戲開發人員的首選,在與對手的競爭中占據了領先地位。

         圖片來源:維基百科

整個 Apple II 系列的壽命長達十多年,有數千款游戲在其平臺發行。它們來自很多知名的游戲開發商、發行商,包括 EA、Interplay(旗下有黑島工作室)、Infocom 等,游戲類型包括了戰略、角色扮演、冒險軟件等。

首發于 Apple II 平臺的游戲中包括了很多知名作品:《德軍總部》、《空手道》、《波斯王子》、《淘金者》。直到現在,也還有不少愛好者用模擬器來重溫這些經典游戲。

Apple IIGS,圖片來源:lukazi

后來蘋果將開發重心轉移到了新的 Macintosh 系列,它舍棄了 Apple II 時代的開放式設計,設備和開發上得不到支持,蘋果與游戲的緣分也就告一段落。


Apple Pippin:失敗的蘋果游戲機,與 Apple Newton 同時期

但蘋果的游戲情懷并沒有停止,實際上在蘋果的歷史中,還真的出現過一款游戲主機。當時正是喬布斯出走、蘋果衰落的時期,公司接連推出一些嘗試性的產品企圖自救,其中包括世界上首款 PDA 設備 Apple Newton、我們之前介紹過的 Apple QuickTake 數碼相機,以及一款游戲主機 Apple Pippin。

圖片來源:Flickr@Ivan Sosa

Pippin 于 1995 年發布,定位是低價電腦,用于多媒體播放(主要是游戲),它只支持 CD,沒有硬盤。蘋果自己并沒有推出它,而是想授權給第三方發布,在短命的生涯中,Pippin 的唯一發行商只有萬代。然而由于當時市場早已被任天堂 N64 和索尼 PlayStation 占據,Pippin 599 美元的價格又沒有競爭力,最終只有萬代自己為其開發軟件和游戲。

在售出 4.2 萬臺后,Pippin 于 1997 年草草收場,喬布斯回歸之后砍掉了這個項目。2011 年李開復在微博透露,自己正是當年 Pippin 項目的負責人。


App Store:生態不斷壯大,蘋果成為全球第四大游戲公司

真正讓蘋果邁入游戲殿堂的,是 iPhone 的發布以及 App Store 的出現。硬件設備上,觸摸式操作重新定義了手機交互,陀螺儀等零件的加入讓游戲互動有了無限可能。生態方面,App Store 給開發者提供了一個完美的平臺,不少公司、個人在這里發揮創意,不斷壯大著 iOS 平臺的游戲生態。

那時正是手機游戲的紅利期,只要玩法簡單、適應觸屏操作,游戲很快就能流行起來?!稇嵟男▲B》、《水果忍者》、《神廟逃亡》,都誕生自那段時期。甚至蘋果自己也推出過一款叫做《Texas Hold’em》的游戲,它是 App Store 歷史上第一款棋牌類游戲。在 2019 年 7 月份,App Store 11 周年之際,這款老游戲還進行了重新上架。


Apple Arcade:扶植獨立游戲,進一步擴大游戲人群

發展到今天,App Store 已經是最重要的游戲分發平臺之一,蘋果成了世界上第四大游戲公司,單靠 App Store 的游戲分成已經賺得盆豐缽滿。但隨之而來的是另一個問題,越來越多的資源被集中到大的游戲廠商那里,一些優秀但不那么大眾的獨立游戲,很難在排行榜中取得靠前位置。中小開發者難以盈利,自然影響了整個生態的活性。

于是蘋果在 2019 年推出了游戲訂閱服務 Apple Arcade。用戶每月花 4.99 美元,就能享受 Arcade 平臺的所有游戲。這些游戲沒有廣告、內購,完全免費,可以在蘋果的 macOS、iOS、iPadOS、tvOS 四大平臺游玩。

雖然所謂的獨占只是「限時獨占」,但 Apple Arcade 上的確出現了一批優秀的游戲作品。有消息稱蘋果還在布局云游戲服務,等技術成熟,蘋果在市場覆蓋率上的積累將成為巨大的先發優勢。

伴隨 Apple Arcade 推出的還有 iOS 13,它讓 iOS 設備可以外接游戲手柄,配合 iPad 性能的不斷提升,這里也可能成為一個十分具有潛力的游戲平臺。

蘋果的游戲之路還在繼續,關于高端游戲電腦的消息可能又是一次媒體狂歡。畢竟對于現在的蘋果來說,走大眾化似乎才是更符合市場趨勢的選擇。雖然蘋果也推出了面向設計師、專業人士的高端電腦和顯示器,但如果想把生意做到游戲市場,要做好準備的可不僅僅是硬件。

頭圖來源:Flickr@Flávio Dechen

文章參考:維基百科、Gamasutra

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